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钻石盟主戴·比尔斯光芒减退

2016/04/08

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AG龙虎斗
  钻石的国际价格已降至5年来最低点。以中国为首的新兴国家经济明显下滑,钻石需求陷入停滞。其影响波及到上游的开采和加工行业,已经开始影响钻石市场巨头戴·比尔斯(De Beers)等矿山公司的经营。

  中国人转而青睐小颗钻石

  3月上旬的香港珠宝展会上,近年的主角是提着现金箱子的中国买家。通常他们买的都是1克拉以上的大颗钻石,但今年情况稍有不同。中国买家不再对大颗钻石趋之若鹜,而是对小颗钻石兴趣盎然。由于经济增长减速,价位适中的钻石产品也开始在中国国内市场受到青睐。

钻石市场出现波动
  喜爱珠宝的中国人拉动着全球的钻石需求,当中国人的消费偏好发生变化,将产生巨大影响。持续上涨的钻石价格已经在下跌。抛光后的钻石参考价格为1克拉7100美元。在1年内降低了4%,创出5年以来最低点。日本宝石经销商诹访贸易公司董事原田信之认为,“市场已经进入未知领域”。

  世界钻石产业形成了以矿山企业为中心的供给体系。英美资源集团旗下的戴·比尔斯等矿山公司将开采出来的原石卖给印度和以色列等国的抛光加工业者。再由美国蒂芙尼等珠宝零售商购买,制作成戒指和项链等饰品。

  原石每年的供应量约为25吨,其中70%由戴·比尔斯和俄罗斯的斯埃罗莎(Alrosa)开采。由于具有压倒性的市场支配地位和需求持续增长等原因,这几家公司一直控制着市场价格。但是,由于下游的消费变化波及到上游,这种格局已开始瓦解。

  在印度西部的苏拉特市,抛光工人手中原本表面坑坑洼洼的原石被打磨成58面体的钻石。以往的交易以高档产品为主,利润空间较大,而现在交易量下滑盈利恶化。印度宝石商人阿比谢科·都西(音译)表示,“很多抛光工厂已经停业”。

  并非所有的抛光工厂都有资格从矿山公司采购原石。如果要求降价,工厂有可能被剥夺采购权利。但抛光工厂已无法承受矿山公司的要价,自2015年前后开始放弃了交易。

  行业专业杂志也对此发出批评,“戴·比尔斯人为操纵价格,导致市场体系陷入崩?!?,并要求该公司高管辞职。

  由于抛光工厂的反对,戴·比尔斯和埃罗莎将不得不下调了原石价格。2015年下调了10~15%。降价直接打击了矿山公司的经营。戴·比尔斯2015年税前利润仅为5.71亿美元,比上年大幅下降58%。

  戴·比尔斯首席执行官菲利普·梅利耶(Philippe Mellier)表示,“2015年对我们来说是不幸的一年”。为了提高利润率,戴·比尔斯出售了南非金佰利地区的矿山。这个具有象征意义的矿山地区在1800年代后半期发现钻石,将该公司一举推上钻石业盟主的宝座。

  新的交易所计划受阻

 
  这也给新的钻石交易所计划带来了影响。也就是新加坡淡马锡控股与著名投资家吉姆·罗杰斯等出资设立的新加坡钻石投资交易所。罗杰斯解释说,“钻石市场已被分割??煞⒒雍诵淖饔玫慕灰姿〉贸晒Α?。号称全球首家的钻石电子交易所本该在2015年9月正式启动。

  但实际启动时间却将延迟到2016年4月以后。因市场行情恶化,目前似乎并未能吸引太多交易商。

  全球钻石市场的震荡也反映到了日本。日本人结婚时多会选用小颗钻石。但中国人的购买量不断增加,东京真珠(Tokyo Pearl)钻石部门本部长平松久史表示,“如今已经越来越难买到”。大颗钻石的国际价格可能会进一步下滑。

  本文作者为日本经济新闻(中文版:日经中文网)商品部 筒井恒
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